L’Observatoire de Paris

Coupole Arago

Coupole Arago – © ChPL

 

L’Observatoire de Paris (14e) se situe dans l’alignement de la fontaine des 4 parties du monde, au prolongement Sud du Jardin du Luxembourg. Il est le plus ancien des observatoires au monde toujours en activité.

Un brin d’histoire pour ce fabuleux lieu, en lien direct entre le passé, le présent et l’avenir.  Je ne m’attarderais ici que sur sa fonction de « gardien du temps« , toujours vivant … entre le Ciel et la Terre.

Le télescope de Foucault 1859, © ChPL / sept 2013

Le télescope de Foucault 1859, © ChPL / sept 2013

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1.  SON EDIFICATION

Il est aujourd’hui au coeur de la ville. Au 17e siècle ce lieu choisi pour son édification était campagne, à la périphérie sud de la ville (cf. Plan Jovin 1672, premier plan de Paris où il apparaît), encore à l’écart des rares lumières la nuit et facilement accessible (au bout du Faubourg St Jacques).

Il a été créé par Colbert, à l’initiative du Roi Louis XIV. L’histoire retient la date du 21 juin 1667, jour du solstice d’été.  Ce jour là, les astronomes de l’Académie des sciences sont conviés à se rendre à l’emplacement du futur Observatoire de Paris. Ils y trouent une ligne méridienne (S/N) qui sera l’axe* du bâtiment Perrault (Claude Perrault, frère de l’auteur des contes). …

Avenue de l'Observatoire perspective sur la méridienne et la fontaine des 4 mondes / Jardin du Luxembourg - © ChPL

Depuis l’Observatoire perspective sur la méridienne et la fontaine des 4 mondes / Jardin du Luxembourg – © ChPL

Cet axe entame le méridien de Paris et servira de base à la méridienne de France qui parcours le territoire de Dunkerque à Perpignan et à partir duquel seront réalisées, plus tard, les cartes de France – Cartes de Cassini –

… Entre temps, les travaux piétinent. Le Roi fait alors appel en 1671, au plus renommé des astronomes  scientifiques de l’époque, l’italien Giovanni Domenico Cassini au grand dam du Pape à Rome. Naturalisé français, Jean-Dominique Cassini est à l’origine de toute la lignée Cassini qui s’en suivie. Il était alors le plus grand spécialiste en géométrie astronomique ; c’est tout naturellement lui qui conçu et mis en place le système de la méridienne en tant qu’horlogeUn système ingénieux !

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2.  LA MÉRIDIENNE EN TANT QU’HORLOGE

Un Gnomon fut percé dans le mur Sud à 10 m du sol (au 2e étage) pour laisser passer la lumière du soleil qui au vide vrai (au zénith), atteint le méridien matérialisé par 32 lignes de laiton scellées au sol.

Gnomom percé dans le mur sud laisse passer la lumière du soleil chaque jour au zénith éclairant la ligne méridienne sur le sol.

Gnomom percé dans le mur sud laisse passer la lumière du soleil chaque jour au zénith éclairant la ligne méridienne sur le sol. © ChPL

Les 12 signes astrologiques et les degrés sont gravés de part et autre de cette droite : le Cancer (anciennement « Écrevisse »), 1er signe côté Sud y reçoit le 1e rayon du solstice d’été ; le Sagittaire, dernier signe côté Nord y reçoit le rayon du solstice d’hiver (…)

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3.  L’HORLOGE PARLANTE

4 siècles après, l’Observatoire de Paris est toujours là, tel « Maître du temps » …
La mesure du temps s’est transformée et malgré ces 4 siècles passés depuis sa création, l’Observatoire de Paris (14e) est toujours le garant de notre temps qui passe, ici en France. Il est le siège de l’horloge parlante, l’heure officielle de France (heure exacte)

L’horloge parlante, mise en service le 14 février 1933 est née de l’imagination de son directeur Ernest Esclangon (1876-1954). Elle rencontre un succès populaire inouï qui résout de façon spectaculaire les problèmes de distribution de temps sur tout le territoire.

1965, horloge parlante 2e génération
1975, horloge parlante 3e génération
1991, l’horloge parlante devient totalement électronique à circuit intégré où la parole est numérisée.
Qui fait qu’aujourd’hui, le temps est atomique.

 

Une belle histoire pour ce bâtiment passionnant, émouvant, géré de tout temps par des scientifiques novateurs.

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Pour en savoir Plus :
Adresse : 61 avenue de l’Observatoire 75014 Paris (M° Port Royal)
Il se visite, les 1ers mercredi de chaque mois.

  1. https://www.obspm.fr/-observatoire-de-paris-.html >> Site de l’Observatoire de Paris
  2. http://www.cnrs.fr/cw/dossiers/scienBuis/sites/obsParis.htm
  3. http://fr.wikipedia.org/wiki/Observatoire_de_Paris
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3 commentaires sur “L’Observatoire de Paris

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